Cuatro factores clave en la lucha contra el cáncer

Según la Organización Mundial de la Salud, las enfermedades no transmisibles -incluido el cáncer- se ubican entre las 10 amenazas para la salud global.1 Un diagnóstico temprano del cáncer, sumado a las innovaciones en la detección y en el tratamiento, así como un acceso oportuno para los pacientes, son cuatro factores clave para un pronóstico cada vez más esperanzador en la lucha contra esta enfermedad.

En América Latina y el Caribe, el cáncer causó la muerte de más de 713.000 personas, en el año 2020,2 de esas cerca de 12.107 eran dominicanas.3 Uno de los problemas en torno a estos fallecimientos es que muchos de los casos se diagnostican en fase avanzada, lo que hace más difícil su tratamiento. Por eso, detectar esta enfermedad en sus primeras fases posibilita que los tumores puedan ser extirpados a través de cirugía o tratados a tiempo, para un mejor pronóstico y calidad de vida.4

La Asociación Española contra el Cáncer estima que entre el 25% y 31% de las muertes asociadas a cáncer de mama en general se podrían reducir a través de un diagnóstico precoz. Además, indica que hasta el 90% de los casos de cáncer colorrectal se podrían curar, si se detectaran tempranamente.5

El diagnóstico a tiempo del cáncer salva vidas y por eso, si la persona presenta algún síntoma o sospecha que pueda padecer la enfermedad, lo recomendable es que acuda al médico tratante. Para este proceso existen diversas pruebas como las de laboratorio, por imágenes –como resonancia magnética, ultrasonido, rayos X y hasta tomografía computarizada- e inclusive las biopsias.6

A nivel de avances que favorecen la detección precoz del cáncer destacan novedosas pruebas por imágenes, como es el caso de la resonancia y los equipos de ultrasonido de alta resolución, así como el uso de la inteligencia artificial en estas y otras herramientas. En todos los casos, ayudan a detectar pequeños tumores que antes era difícil ver y que apenas están comenzando a manifestarse, lo que se traduce en una mejora significativa en el tiempo.7y8

Innovación en el tratamiento del cáncer

El cáncer es una de las enfermedades más complejas y aun así los científicos continúan desarrollando diversas opciones para el tratamiento de los más de 200 tipos que existen y sus mutaciones.9 Si bien la cirugía, radioterapia y quimioterapia continúan existiendo, también destacan otro tipo de innovaciones para tratar esta enfermedad.8

Uno de los avances más importantes es la medicina de precisión, que determina esas pequeñas diferencias entre cada paciente, a través de estudios moleculares, y halla la secuencia responsable de la mutación que causa el tumor, con el fin de establecer cuál es el mejor tratamiento. Una terapia dirigida o personalizada normalmente ataca solo las células malignas causantes de la enfermedad y puede que detenga o retarde el crecimiento o diseminación del cáncer, optimizando los pronósticos del paciente.10

“Durante los últimos 10 años, en Pfizer adoptamos nuevos enfoques para hacer que nuestra investigación científica se traduzca en medicamentos efectivos para las personas que viven con cáncer. En la actualidad, como una empresa innovadora que se preocupa por la salud de sus pacientes, trabajamos incansablemente para desarrollar una nueva generación de avances en diversos tipos de tumores, como es el caso de la medicina de precisión, tomando siempre en cuenta que el cáncer no es una enfermedad estática y que debemos ser tan ágiles como los cambios constantes que esta presenta”, destacó la doctora Eyra Medina, gerente médico senior de Pfizer Centroamérica y Caribe (CAC).
La inmunoterapia es otro tipo de innovación, que usa al propio sistema inmune del ser humano para ayudar a reconocer las células cancerígenas y combatirlas. Suele usarse con otros medicamentos y aplicarse en pacientes con metástasis, para mejorar su calidad de vida.10

Cerca de un 70% de las muertes por cáncer en el mundo, suceden en los países menos desarrollados1 y una de las razones por las cuales esto pasa es porque la mitad de la población global carece de acceso a la gama completa de servicios esenciales de salud.11 Adicionalmente, un 90% de los países de renta media y baja no tienen cómo acceder a la radioterapia, que es uno de los tratamientos oncológicos básicos.1 (Ver recuadro: “¿Por qué reducir la brecha?”).

Disminuyamos la brecha de acceso

Los pacientes con cáncer suelen enfrentarse a estas y otras barreras en la búsqueda de una atención integral, como es el caso de normas de los países relacionadas con el género y la discriminación, pobreza y estatus económico, racismo, residir en zonas rurales y la edad en que se detecte el tumor.11

En Centroamérica y el Caribe, Pfizer continuamente desarrolla propuestas de acceso basadas en evidencia del mundo real, que generen un impacto positivo en las instituciones sanitarias, los pacientes de cáncer u otras enfermedades y los gobiernos en sí.

“Nuestro proceso de innovación se basa en el conocimiento que genera valor. Es por eso que desde Pfizer no solo producimos nuevas terapias, sino también, novedades que apoyen a los especialistas en su práctica médica, a los pacientes en la atención de sus enfermedades y a los sistemas de salud de los países a ser más sostenibles”, acotó la doctora Medina.

La brecha de acceso es una realidad para todos los países11; sin embargo, si estos crean un sistema de salud sostenible, pueden destinar sus recursos a los servicios de mayor valor y apoyar tanto el desarrollo como la adopción de innovaciones, que incluye el acceso de los pacientes a los métodos de diagnóstico y tratamientos más novedosos que la ciencia ofrece.

En la actualidad existen cerca de 48.3 millones de personas con vida, después de cinco años de haber sido diagnosticadas con cáncer.1 “Esto refleja que sí hay esperanza y que conforme los gobiernos mejoren su inversión en salud, se implementen procesos adecuados de diagnóstico temprano en los países y se haga uso de terapias beneficiosas contra el cáncer, las posibilidades de sobrevivir a esta enfermedad y a otras seguirán aumentando. Este es el momento de reaccionar y seguir luchando contra el cáncer”, concluyó la gerente médico de Pfizer CAC.

LivingWith para pacientes con cáncer

Como parte de las innovaciones de Pfizer, los pacientes con cáncer del país pueden acceder a la aplicación LivingWith, la cual les ayuda a llevar un control más integral de su enfermedad y a crear su propia red de apoyo con sus seres queridos. Puede ser utilizada propiamente por los pacientes o también por sus cuidadores.12
La app LivingWith puede descargarse, de forma gratuita, en el celular o tableta, desde App Store y Google Play. Tanto la información de pacientes como de los administradores es privada y se almacena únicamente en el dispositivo electrónico. Asimismo, la app solo recopila la información personal que los usuarios decidan proporcionar y esta se ubica en una base de datos cifrada. Otro tipo de contenido se resguarda únicamente en el dispositivo electrónico.12

Pfizer Inc.: Avances que cambian la vida de los pacientes

En Pfizer, aplicamos la ciencia y nuestros recursos globales para llevar a las personas terapias que extienden y mejoran significativamente sus vidas. Nos esforzamos por establecer el estándar de calidad, seguridad y valor en el descubrimiento, desarrollo y manufactura de productos para el cuidado de la salud. Nuestro portafolio global incluye medicamentos y vacunas de los más conocidos en el mundo. Cada día, los colegas de Pfizer trabajamos a lo largo de mercados desarrollados y emergentes para aumentar el bienestar, la prevención, los tratamientos y las curas que retan a las más temidas enfermedades de nuestros tiempos. Consistente con nuestra responsabilidad como una de las principales compañías biofarmacéuticas e innovadoras del mundo, colaboramos con los profesionales de la salud, gobiernos y las comunidades locales para apoyar y expandir el acceso a la atención de la salud confiable y accesible alrededor del mundo. Por más de 170 años, hemos trabajado para hacer la diferencia para todos aquellos que confían en nosotros. Para más información, por favor visítenos en www.pfizer.com y síganos en las redes sociales a través de nuestra página en Facebook: Pfizer Centroamérica y Caribe.

Referencias

  1. Infografía de World Cancer Day. Cómo afecta el cáncer a nuestro mundo. Disponible en https://www.worldcancerday.org/sites/default/files/2021-12/122071%20-%20WCD%20Infographic_SPANISH.pdf Último acceso en enero de 2022.
  2. Globocan 2020. Estimated number of deaths in 2020, all cancers, both sexes all ages. Disponible en https://gco.iarc.fr/today/online-analysis-table?v=2020&mode=population&mode_population=continents&population=900&populations=900&key=asr&sex=0&cancer=39&type=1&statistic=5&prevalence=0&population_group=0&ages_group%5B%5D=0&ages_group%5B%5D=17&group_cancer=1&include_nmsc=1&include_nmsc_other=1 Último acceso en enero de 2022.
  3. Globocan 2020. Estimated number of deaths in 2020, all cancers, both sexes, all ages, in countries of Latin America and the Caribbean. Disponible en https://gco.iarc.fr/today/online-analysis-table?v=2020&mode=population&mode_population=countries&population=900&populations=900&key=asr&sex=0&cancer=39&type=1&statistic=5&prevalence=0&population_group=2&ages_group%5B%5D=0&ages_group%5B%5D=17&group_cancer=1&include_nmsc=1&include_nmsc_other=1 Último acceso en enero de 2022.
  4. Gaceta Médica. “El diagnóstico precoz en cáncer salva más vidas que cualquier tratamiento”. Disponible en https://gacetamedica.com/investigacion/el-diagnostico-precoz-en-cancer-salva-mas-vidas-que-cualquier-tratamiento/ Último acceso en enero de 2022.
  5. Asociación Española contra el Cáncer. Detección precoz. Disponible en https://www.contraelcancer.es/es/todo-sobre-cancer/prevencion/deteccion-precoz Último acceso en enero de 2022.
  6. Instituto Nacional del Cáncer. Cómo se diagnostica el cáncer. Disponible en https://www.cancer.gov/espanol/cancer/diagnostico-estadificacion/diagnostico#:~:text=El%20doctor%20puede%20tambi%C3%A9n%20ordenar,si%20se%20trata%20de%20c%C3%A1ncer. Último acceso en enero de 2022.
  7. Tucanaldesalud.es. Claves en la lucha contra el cáncer. Disponible en https://www.tucanaldesalud.es/es/tusaludaldia/articulos/claves-lucha-cancer Último acceso en enero de 2022.
  8. Docline. 3 avances tecnológicos que son clave en la lucha contra el cáncer. Disponible en https://www.docline.com/blog/3-avances-tecnologicos-clave-lucha-contra-el-cancer/ Último acceso en enero de 2022.
  9. Asociación Española contra el Cáncer. Tipos de cáncer. Disponible en https://www.contraelcancer.es/es/todo-sobre-cancer/tipos-cancer Último acceso en enero de 2022.
  10. Access One International Health Coverage. Innovación y avances contra el cáncer. Disponible en https://access-one.us/innovacion-y-avances-contra-el-cancer/ Último acceso en enero de 2022.
  11. World Cancer Day. Closet he care gap. Disponible en https://www.worldcancerday.org/close-care-gap Último acceso en enero de 2022.
  12. LivingWith, Guía de Uso de Pfizer. Febrero, 2021.